König Ludwig XIV. züchtete Orangenbäume in den als Versailles-Pflanzer bekannten Holzkisten, aber Sie müssen nicht reich, königlich oder gepudert sein, um den Luxus zu genießen, Pflanzen in Töpfen zu züchten.

Von den kleinsten Stadtbalkonen bis hin zu weitläufigen Vorstadthinterhöfen können Container und die darin enthaltenen Pflanzen jeden Außenbereich verwandeln und den Garten von Sommer bis Herbst erfreuen.

Der Containergarten kann nach Belieben ausgelassen oder elegant dezent gestaltet werden, und der kreative Spaß liegt darin, den Topf oder das Pflanzgefäß mit der gewünschten Pflanzenwirkung zu kombinieren. Im begleitenden Pflanzenführer bieten wir mehrere Kandidaten für den Kübelgarten an, aber die Möglichkeiten sind breit gefächert und der Besuch der Terrassen öffentlicher Gärten bietet viel Inspiration.

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Warum Container

Egal, ob Sie einjährige, tropische Pflanzen, Kräuter oder etwas anderes anbauen, es gibt viele gute Gründe, sich an Container zu wenden. In Töpfen aufgezogene Pflanzen erweitern die Präsenz der Landschaft und des Gartens auf die Innenhöfe, Terrassen und Gehwege direkt um das Haus herum. Sie können skulpturale Schwerpunkte dort erstellen, wo sie benötigt werden, und Farbe und Textur in ansonsten leere Bereiche bringen.

Containerpflanzungen ziehen auch Schmetterlinge, Kolibris und andere Bestäuber an und beleben in der Regel den Wohnraum im Freien, wenn andere Bereiche des Gartens nach dem Frühjahr zurückgegangen sind.

Für diejenigen in städtischen Räumen ist der Container möglicherweise die einzige Möglichkeit, auffällige Pflanzen, einschließlich Kräutern und Gemüse, in Ihre Welt zu bringen. (Wenn Ihr Stück im Freien ein erhöhter Balkon ist, stellen Sie sicher, dass die Behälter gesichert sind und innerhalb der Gewichtsgrenzen bleiben.)

Schließlich kann der richtige Behälter in Größe und Form eine skulpturale Qualität ausstrahlen, die einem Raum eine Aura von Eleganz verleiht.

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Behältertypen

Töpfe und Übertöpfe gibt es in vielen Materialien und Formen, aber für alle gelten einige Grundsätze. Erstens, je größer der Behälter, desto weniger Stress für die Pflanzen, da die Bodenfeuchtigkeit und -temperaturen gleichmäßiger sind. Zweitens muss der Behälter ablaufen, es sei denn, Sie bauen Teichpflanzen an. Und widerstehen Sie dem Drang, eine Untertasse unter einen Topf zu stellen; Dies führt zu nassem Boden und Wurzelfäule.

Größere Töpfe sind schwieriger zu handhaben und teurer als kleinere, aber ein einzelner großer Topf oder eine Gruppierung von beispielsweise drei hat eine Präsenz, die einem Durcheinander kleiner Töpfe fehlt.

Wenn Sie mehr als eine Pflanze in einen Topf setzen, verwenden Sie einen Behälter mit einem Durchmesser von mindestens 19 Zoll, sagte Margaret Atwell, die die Terrassenbehälter im US Botanic Garden herstellt.

Massenproduzierte Terrakotta-Töpfe sind erschwinglich und hübsch genug. Kunststoffversionen speichern die Feuchtigkeit länger, aber Sie haben möglicherweise das Gefühl, dass die Welt bereits genug Kunststoff hat. Glasierte Tontöpfe können ein Farbschema ergänzen, wenn Sie es im Hinterkopf behalten.

Andere Materialien gibt es zuhauf. Einige Behälter und Pflanzgefäße sind aus Holz – das halbe Whiskyfass ist das offensichtliche Beispiel – und andere sind aus Beton oder rekonstruiertem Stein. Einige der stilvollsten Behälter bestehen aus einer Harzmischung und ähneln Stein, Blei oder anderen natürlichen Materialien.

Die Viktorianer mochten ihre gusseisernen Urnen und Töpfe, aber hüten Sie sich vor Metallbehältern. In heißen Regionen wie dem Mittelatlantik kann ein Metallbehälter, insbesondere ein dunkler, an einem sonnigen Standort zu warm werden und die Pflanzen garen. Eine Möglichkeit, dies zu mildern, besteht darin, den Behälter mit Blasenplastik auszukleiden. Eine andere wäre, es an einem schattigeren Ort zu platzieren und entsprechend zu pflanzen.

Ein weiterer zu beachtender Faktor sind schmale Hälse. Ist die Öffnung kleiner als der Rest des Behälters, erschwert das Wurzelwachstum das Entfernen der Pflanzen im Herbst.

Massenvermarkter und unabhängige Gartencenter sind bequeme Bezugsquellen für Container, und natürlich ist das Internet ein grenzenloses Handelszentrum. (Es kann jedoch schwierig sein, die Abmessungen eines Topfes anhand eines Online-Bildes zu erfassen.) Für High-End-Behälter können Sie mehrere hundert Dollar ausgeben – oder sogar mehr als tausend –, aber mit Vorsicht können sie lange halten viele Jahre.

Mehrere nationale Einzelhändler für Wohnaccessoires wie RH, Pottery Barn und West Elm führen Pflanzgefäße für den Außenbereich. Darüber hinaus sind antike, reproduzierte und zeitgenössische Behälter von Pennoyer Newman, Detroit Garden Works und Seibert & Rice erhältlich. Authentische, in Frankreich handgefertigte Pflanzgefäße aus Versailles sind bei AJF Design erhältlich.

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Bodenmischungen

Verwenden Sie keine Erde aus dem Garten in Töpfen; es ist zu dicht und wird gesättigt, was zu Wurzelfäule führt. Blumenerdemischungen enthalten typischerweise Torfmoos; Kalkstein zum Puffern der Säure des Torfmoos; Humus; und Perlit. Die Ernte von Sphagnum-Torfmoos aus Mooren ist zu einem Umweltproblem geworden, und torffreie Mischungen sind erhältlich. Oder Sie können Ihre eigene Mischung aus fertigem, gesiebtem Kompost, scharfem Sand und etwas Gartenlehm herstellen. Einige Gärtner fügen feinen Kiefernrindenmulch und Hühnergrieß hinzu.

Die benötigte Menge an Blumenerde wächst exponentiell mit der Topfgröße, und größere Töpfe können leicht ganze Säcke verschlingen. Da saisonale Pflanzen keine besonders tiefe Erde benötigen, können Sie die Kosten für Blumenerde sparen, indem Sie das untere Drittel oder die Hälfte eines großen Behälters mit etwas anderem füllen. Plastikschaumstücke, die für den Versand von Fernsehern und dergleichen verwendet werden, können verwendet werden (aber keine Schaum-Erdnüsse, die beim Entleeren des Topfes mühsam herauszuziehen sind). Atwell verwendet Holzspäne als Bodenfüller. Ich verwende gerne Erbsenkies, der mit Filtergewebe belegt ist, das verhindert, dass Erde durchgespült wird. Dies macht die Töpfe schwer (und sicher), also machen Sie die Bodenarbeit, nachdem Sie den Topf dort platziert haben, wo Sie ihn haben möchten.

Lassen Sie einen Zentimeter zwischen der Bodenlinie und dem Rand des Behälters, um eine effizientere Bewässerung zu ermöglichen.

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Pflanzenoptionen

Alle sechs unserer vorgestellten Sommer- und Stauden – Elefantenohr, Coleus, Lantana, Calamint, Rudbeckia und Echinacea – haben einen Platz im Containergarten.

Wenn Sie sich für einjährige und tropische Pflanzen entscheiden, gilt immer noch die Formel von Thriller, Füller und Spiller – das heißt, eine aufrecht stehende Pflanze (Thriller), eine Pflanze, die über die Lippe fällt (Spiller) und etwas, das den Rest besetzt (Füller). .

Atwell empfiehlt, in eine Gärtnerei zu gehen und das gesamte Pflanzenspektrum als Kandidaten für die Behälterkombination zu durchsuchen. „Schauen Sie sich alles an, sogar die Zimmerpflanzen, sogar Gemüse und Kräuter, und suchen Sie nach Dingen mit interessanten Blättern, Farben, Mustern und Texturen“, sagte sie. “Es könnte sogar ein Strauch sein.” Einige der attraktivsten und beständigsten Containerpflanzungen stützen sich nicht zu stark auf Blumenornamente.

Jennifer Williams vom Brooklyn Botanic Garden sagte, dass sie bei der Zusammenstellung von Kombinationen oft eine Farbpalette im Sinn hat, und sie beschränkt das Laub und die Blüten auf vier oder fünf Farben. Ein Thema könnten Zitronen und Limetten sein, ein anderes Silber und Gold.

Es hilft, zunächst die Lichtverhältnisse Ihres Containerstandortes zu kennen. Halbschatten gibt den Pflanzen eine Pause von der vollen Nachmittagssonne (und reduziert den Bewässerungsbedarf).

Bei konstantem Schatten wird die Blütenpracht abfallen, also gehen Sie nur mit Pflanzen wie Farnen (hart oder zart), Spargelfarnen, Caladien, Philodendren und Coleus, um nur einige zu nennen, auf den Laubeffekt. Denken Sie an Farbe, sagte Atwell, vergessen Sie nicht, dass eine Kombination in Grüntönen sein kann, einschließlich Limettengrün.

Kräuter sind eine naheliegende Wahl für Behälter, denn die meisten mögen heiße Sommer auf der trockenen Seite. Sie fühlen sich in Behältern mit freiem Entleeren glücklicher als in Gartenbeeten und müssen trotzdem regelmäßig gegossen werden.

Mit Sorgfalt wachsen viele Gemüse in Behältern glücklich und sind überraschend attraktiv. Einige meiner Favoriten sind Mangold, Petersilie, Hänge- und Buschtomaten, Paprika und Auberginen (zusammen mit Kapuzinerkresse). Im Frühjahr und Herbst können Sie verschiedene Blattgemüse der kühlen Jahreszeit hinzufügen, darunter Senfgrün, Salat, Kerbel, Koriander, Rucola und Grünkohl. Solche Gemüse können auch in traditionelle Kombinationen eingearbeitet werden.

Williams würde Sauerampfer, Liebstöckel und Erdbeeren der Liste hinzufügen. Sie verwendet auch gerne Basilikum und weist darauf hin, dass der Gärtner sich keine Sorgen machen muss, dass sie in einem Topf versinken. „Es muss nicht ums Essen gehen. Sie können Ihr Basilikum blühen lassen und es wird Schmetterlinge und Bienen bringen, und Sie können es als Schnittblume in Ihrem Haus verwenden “, sagte sie.

Obstbüsche und Bäume werden auch in Containern angebaut – die Auswahl umfasst Zitrusfrüchte, Granatapfel, Blaubeeren, Bananen und Feigen – aber für die meisten davon benötigen Sie eine geschützte Winterumgebung.

Ein anderer Ansatz besteht darin, nur eine Art von einjährigem, tropischem oder sogar mehrjährigem oder Ziergras in einen Behälter zu pflanzen, was elegant etwas von der Hektik einer traditionellen Kombination von einjährigen Pflanzen vermeidet. Zarte und halbharte Ziersalbei wie mexikanischer Buschsalbei, Ananassalbei und Kleinblättriger Salbei sind bis Oktober tolle Kübelexemplare.

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Fütterung und Pflege

Was ist der Preis für all diese augenblickliche und bewegliche Schönheit? Bewässerung. Die meisten Behälter benötigen in den heißesten Wochen des Jahres täglich einen tiefen Drink.

Sie wissen, dass der Topf gründlich durchnässt ist, wenn das Wasser von unten abläuft. Versuchen Sie, die Erde und nicht das Laub zu bewässern, und tun Sie dies, bevor die Pflanzen deutlich welken.

Verwenden Sie eine Gießkanne oder einen Einweichstab, der am Gartenschlauch befestigt ist. Der Strahl einer normalen Düse ist zu stark. Ich habe Setups mit Tropfstrahlern und Röhren gesehen; Ich frage mich allerdings, ob sie genug Wasser liefern und außerdem lassen sie den Behälter aussehen, als ob er auf der Intensivstation wäre.

Gießen Sie Ihre Töpfe auch bei Regen. Behälter werden von Natur aus auch bei sommerlichen Überschwemmungen nicht ausreichend bewässert. Ihr Finger ist das beste Werkzeug, um die Bodenfeuchtigkeit zu messen. Ihr Auge ist das nächstbeste Werkzeug; Suchen Sie nach Blättern, die nachlassen.

Eine Möglichkeit, den Bewässerungsbedarf zu reduzieren, besteht darin, Sukkulenten wie Agaven, Sempervivum und Sedums zu pflanzen. Einige Sukkulenten müssen möglicherweise nicht in der sengenden Sonne stehen. Der Sukkulentengarten im Topf hat einen anderen Effekt – mehr Wüste als Dschungel. Ein Mulch aus Erbsenkies rundet den Look ab.

Containerpflanzen wachsen in einer künstlichen Umgebung und müssen gefüttert werden, um kräftig und blütenreich zu bleiben. Viele Gärtner fügen beim Pflanzen einen körnigen Langzeitdünger in der empfohlenen Menge hinzu und ergänzen ihn dann nach einigen Wochen mit einem Flüssigfutter, synthetisch oder organisch. Übertreiben Sie es nicht.

Sorgen Sie mit einer Gartenschere dafür, dass Ihr Containergarten gut aussieht. Das Entfernen verwelkter Blüten – Deadheading – fördert eine neue Blüte, während die Pflanzen gepflegt bleiben. Während sie während der Saison wachsen, können die Stängel je nach Bedarf leicht beschnitten oder stärker zurückgeschnitten werden, um die Buschigkeit zu fördern. Entfernen Sie alternde Blätter, wenn sie gelb oder braun sind, um das frische Aussehen zu erhalten.

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Zum Saisonende season

Massenproduzierte Terrakotta-Töpfe brechen, wenn sie im Winter draußen stehen, aber selbst frostbeständige Behälter können platzen und sich zersetzen, wenn sie durch Staunässe durch Eis verstopft werden, insbesondere in rauen Winterregionen.

Leeren Sie die Töpfe vor dem ersten harten Einfrieren. Die Erde kann auf Gartenbeeten ausgebracht oder auf den Komposthaufen gegeben werden. Verwenden Sie am besten jährlich eine frische Mischung. Graben Sie Zwiebeln, Rhizome und Knollen aus und bringen Sie sie für die Winterlagerung nach drinnen. Von Erde und Salzen abgewaschene Töpfe können in unbeheizten Gebäuden gelagert werden, solange sie trocken bleiben. Töpfe, die im Freien bleiben, sollten mit Plastik abgedeckt werden.

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Über diese Geschichte

Illustrationen und Icons von Jeannie Phan für The Washington Post.